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警惕!新冠病毒之外,又發現兩種全新冠狀病毒可以感染人類

2021-05-24

  今天,《科學》官網報道了一則令人擔憂的新聞。通過分析幾年前的數據,科學家們找到了兩種可以感染人類的全新冠狀病毒。 

    

  ▲《科學》雜志官網討論了這個發現(圖片來源:《科學》官網截圖) 

  這個結果并不能說是完全的意外。過去20年里,多種冠狀病毒在全球不同國家和地區引發了多場健康危機,新冠疫情是其中影響最廣泛的例子。雖然新冠病毒只是已知能感染人類的第七種冠狀病毒,但科學家們毫不懷疑我們還能找到更多。 

  我認為我們研究得越多,就會找到越多跨物種的冠狀病毒。冠狀病毒專家Stanley Perlman教授評論道。 

  在新冠疫情爆發初期,杜克大學醫學院的Gregory Gray教授也想到了這一點。在新冠病毒之外,有沒有其它冠狀病毒可能感染人類,引起另一場爆發呢? 

    

  為此,他讓他的研究生Leshan Xiu開發一種全新的檢測工具,能探測到所有冠狀病毒的存在。這當然包括已知的冠狀病毒,但也包括其它未知的冠狀病毒。 

  開發出這種工具后,研究人員們對多個不同的樣本進行了分析。其中一些樣本來自2017年到2018年期間,馬來西亞砂拉越邦(Sarawak)醫院收集的肺炎患者病例。301個樣本里,有8個樣本檢測出了一種全新的犬類冠狀病毒。 

  這個發現讓他們感到驚訝,因為之前從來沒有人發現犬類的冠狀病毒還能感染人類。為了確認他們的發現,研究人員們把患者的樣本送到了俄亥俄州立大學專門研究動物冠狀病毒的專家Anastasia Vlasova教授處。專家確認了他們的發現,并成功培養出了這種犬類冠狀病毒。 

    

  ▲基因組分析表明這種冠狀病毒發生過遺傳重組(圖片來源:參考資料[1] 

  后續的基因組測序發現,這種冠狀病毒有過反復的基因序列重排,可能曾感染過貓和豬。考慮到這些樣本都來自馬來西亞傳統村莊,環境中有許多動物,它們也可能直接從狗傳染給人。這種傳染能力可能來源于這種冠狀病毒出現的一種刪除突變。這個特定的突變不存在于任何已知的犬類冠狀病毒中,但在人類的冠狀病毒里能觀察到它的存在。 

  SARS冠狀病毒曾觀察到非常類似的突變,剛能感染人類的新冠病毒也有類似的突變。” Vlasova教授評論道。專家們認為,這個突變與動物冠狀病毒感染人類有關。 

  值得慶幸的是,研究人員們認為這個冠狀病毒還沒有學會如何有效地感染人類,因此還沒有學會人與人之間的傳播,也還沒有引發大規模的疫情。 

    

  另一個冠狀病毒則來自一篇預印本論文的報道(已投稿給同行評議的雜志)。佛羅里達大學的科學家們發現一種豬的冠狀病毒可以感染人類。2014-2015年間,3名海地兒童的血清里發現了豬冠狀病毒存在的證據。這些血清樣本在移入猴子細胞后,可以順利培養出相應的冠狀病毒。 

  這個研究結果更令人驚訝。無論是新冠病毒,還是之前造成嚴重疾病的其它冠狀病毒,都是beta冠狀病毒。而豬的冠狀病毒屬于另一個類型,即delta冠狀病毒。除了豬以外,過去人們以為它只會感染鳥類。 

  綜合來看,這兩項研究結果表明動物疾病對于公共衛生有著重要意義。在人類冠狀病毒疫苗之外,我們也有必要研發動物的冠狀病毒疫苗。此外,對于人類和動物混居的地區,我們也有必要對新發肺炎進行密切的監測。這些冠狀病毒會一步步學會如何感染人類。在它們掌握秘訣之前,我們需要把它們扼殺在搖籃之中! 

  

   (來源:學術經緯) 

  參考文獻: 

  [1] Anastasia N Vlasova et al., (2021), Novel Canine Coronavirus Isolated from a Hospitalized Pneumonia Patient, East Malaysia, Clinical Infectious Disease, DOI: https://doi.org/10.1093/cid/ciab456 

  [2] John A. Lednicky et al., (2021), Emergence of porcine delta-coronavirus pathogenic infections among children in Haiti through independent zoonoses and convergent evolution, medRxiv, DOI: https://doi.org/10.1101/2021.03.19.21253391 

  [3] New Coronavirus Detected In Patients At Malaysian Hospital; The Source May Be Dogs, Retrieved May 20, 2021, from https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2021/05/20/996515792/a-newly-identified-coronavirus-is-making-people-sick-and-it-s-coming-from-dogs 

  [4] Two more coronaviruses can infect people, studies suggest, Retrieved May 20, 2021, from https://www.sciencemag.org/news/2021/05/two-more-coronaviruses-can-infect-people-studies-suggest 

  鏈接:https://mp.weixin.qq.com/s/FOw2HNQJ8XRoT_82Vhn5cQ 

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